La Punta de la Entallada y el Zeespiegel

por Juan Antonio García Cruz

Hoy tenemos el honor de recibir por primera vez en estas páginas a Juan Antonio García Cruz. Natural de Sidi Ifni,  ha vivido en Tenerife desde 1969. Es Licenciado y Doctor en Ciencias Matemáticas por la ULL, donde fue Profesor Titular. Durante treinta y cinco años fue profesor de secundaria y de universidad. Se retiró en 2010. Hoy se dedica, entre otras cosas, a estudiar la cartografía histórica de las Islas Canarias.


Sobre el acantilado en la costa sureste de la isla de Fuerteventura se alza el faro de la Entallada. Toma su nombre de la punta del mismo nombre. Si nos movemos por la costa, hacia el oeste, observaremos una duna que se descuelga entre las rocas hacia el mar, como una cascada de arena blanca, es la duna del jablillo. Entre las páginas de un derrotero náutico del siglo XVII se guarda un mapa de las islas orientales canarias. Sobre el trazado de la isla de Fuerteventura el cartógrafo escribió montaña con la mesana.


La Punta de la Entallada o Punta Lantailla (28º 13,7’N – 13º 56,8’ W) se encuentra en el extremo SE de la isla de Fuerteventura. Es el punto del archipiélago más próximo a la costa de África[1]. En el acantilado de esta punta existe un faro aeromarítimo, el último de los grandes faros construidos en Canarias para ser habitado. Entró en funcionamiento la noche del 3 de diciembre de 1954.


La duna del jablilloaparece por primera vez en un derrotero náutico holandés del siglo XVII. En la página 14, sexto libro, tercera parte del Zeespiegel[2] (Espejo del Mar), aparece la siguiente silueta de la costa SE de Fuerteventura.
La transcripción y traducción del texto se muestran a continuación.
Hoe haer dese Landen unter zee verthoonen.
(Como se ve esta tierra desde el mar)
Bergh mette besaen.
(Montaña con la mesana)
Dus vertoont de zuydkust van Forteventura als de bergh mette witte besaen noordwest ten noorden ontrent een myl van u is.
(Así se ve la costa sur de Fuerteventura cuando la montaña con la mesana se encuentra a una milla al noroeste cuarta al norte)


La mesana es el mástil más próximo a popa en los barcos que disponen de tres. Su vela se denomina vela de mesana. Esa es la imagen que aparece en el derrotero náutico holandés. El grabador ha dibujado una vela sobre el fondo del perfil de la costa. El objetivo de estos perfiles era, y aún lo es hoy día en los derroteros náuticos, mostrar a los navegantes señales de accidentes geográficos y siluetas de las costas que ayuden en una navegación segura.

Por el viejo puente sobre el agua bajo la insignia del dorado reloj de sol’ (…wonende op‘t water bij de oude brugghe, inde vergulde Zonnewijzer), de esta forma tan literaria se anunciaba W.J. Blaew en 1608 en la portada de su primer dorrotero náutico: Het Licht der Zee-vaert[3]. Fue traducido al inglés y publicado en 1612 con el título The Light of Navigation. Esta fue la obra náutica más importante de comienzos del siglo XVII hasta la publicación, por el mismo autor, del Zeespiegel. La obra es un compendio de instrucciones para navegar y atlas de cartas náuticas. Señalemos aquí que la descripción de la costa de Fuerteventura no aparece en Het Licht der Zee-vaert. Así que su incorporación a las señales para navegantes de los derroteros náuticos se produce en el Zeespiegel, obra del mismo autor y que es continuidad de la primera.

Zeespiegel, consta de tres partes y se publicó ininterrumpidamente desde 1623 hasta 1652. La primera parte es un regimiento de navegación, se presenta el conocimiento astronómico teórico y el uso de los  instrumentos necesarios para una navegación segura. La segunda y tercera parte, dividida cada una en seis libros, están compuestas de cartas náuticas, perfiles de costa e indicaciones y señales para la navegación. En la tercera parte, sexto libro, es donde aparecen dos mapas de las Islas Canarias (orientales y occidentales respectivamente) y la vista de la costa SE de Fuerteventura donde se dibuja la vela de mesana.

El mapa de la isla de Fuerteventura presenta sólo tres topónimos: una ciudad al noreste denominada Forteventura, el Cabo Cabriton en el costa noroeste y Bergh mette besaen, la montaña con la mesana, que se representa como una vela sobre el perfil abatido de la costa. En la más pura tradición náutica holandesa del siglo XVI, Blaeu, presenta las cartas náuticas con perfiles abatidos de las costas, siluetas que a veces se incluyen en el texto, sobre todo si tienen señales importantes para los navegantes. La duna del jablillo contemplada desde el mar debió parecerle a los marineros una vela de mesana y, de esta forma, pasó a formar parte de las señales de navegación para los derroteros náuticos holandeses.

¿Por qué he llegado a la conclusión de que el origen del topónimo “Punta de la Entallada” está relacionado con la duna el jablillo?

Busqué el más antiguo mapa de la isla de Fuerteventura. Está en la obra de Leonardo Torriani: “Descrittione et historia del regno de l’Isole Canarie …”. Un original de esta obra se encuentra en la Biblioteca de la Universidad de Coimbra, y es copia autógrafa del original que Torriani entregó a Felipe II en 1593, cuando regresó del viaje a las Canarias.  En Martín Rodríguez[4]se reproduce el mapa de la isla de Fuerteventura (página 69).
Fuerteventura, fragmento, L. Torriani, 1593

En la posición más acorde con la actual Punta de la Entallada se lee claramente “vela entallada”. En el texto de la obra de Torriani, no se hace referencia a este topónimo, la única referencia en la obra es la señalada en el mapa de la isla de Fuerteventura.  Así que, en algún momento anterior a 1593, la punta mas cercana al continente africano fue bautizada con la imagen que a los navegantes evocaba la duna entallada sobre el acantilado situada un poco más al oeste.

En la cartografía histórica sobre las Canarias consultada no abunda la referencia a este topónimo. No aparece en la planta de la isla de Fuerteventura levantada por Próspero Casola[5](ca. 1635). La obra de Pedro Agustín del Castillo, fechada en 1686, carece del mapa de la isla de Fuerteventura y en el texto no hay alusión a la misma. En el facsímil editado por el Cabildo de Gran Canaria[6], falta el capítulo XI dedicado precisamente a la isla de Fuerteventura. Así que no podemos saber si este topónimo era conocido por el autor. Tampoco aparece en la descripción de la isla de Fuerteventura de Antonio Riviere (1740-1743).

En el derrotero de Varela[7](ca. 1776) se cita de la forma siguiente:
De Punta del Morro del Jable que es una punta de arena blanca que se halla frente del Morro de este nombre demora la Punta de la Entallada al E1/4NE …”
Casi contemporáneo del derrotero de Varela es el primer mapa impreso en Canarias de José Trinidad de Herrera[8](1786).  En este mapa, en la ubicación de la Punta de la Entallada, figura el topónimo Punta Jacomar. En el texto que acompaña al mapa, en la cabecera, se afirma por su autor que en él se presentan las verdaderas figuras de las islas y que son distintas de las mostradas por cartógrafos anteriores: Ingeniero Própero Casola (1634); D. Pedro del Castillo (1688); Coronel de Ingenieros D. Antonio Riviere (1740) y del geógrafo D. Tomás López (1780). Esta obra es importante porque nos indica que, para la cartografía administrativa no náutica, el topónimo para la punta no es el mismo que el que figura en los derroteros náuticos.

Sólo en la obra de Andrés Amat de Tortosa (1779), aparecen los dos topónimos conjuntamente: Pta de Jacomar 25 legs de Afca Pta Jurada o Vela Entallada.  Aquí se da la distancia en leguas a la costa de África. No está muy claro si los tres topónimos corresponden a la misma punta o si nombran puntas distintas. Este es un mapa manuscrito y por tanto de poca circulación, pero testifica que el término era empleado también por otros ingenieros militares y no sólo por los hidrógrafos.

En el derrotero náutico del Almirantazgo británico[9](1953), en la página 135 y al describir la costa más al sur de Fuerteventura se señala: Puerto de Gran Tarajal situado casi 4 ½ millas al suroeste hacia el oeste de de Punta Lantailla punto más sureste de la isla[10].

Carte des Isles Canaries, fragmento, N. Bellin, 1753

En Le Neptune François ou recueil des cartes marines de N. Bellin (1753) aparece el topónimo Vintillada, sobre la costa sureste de Fuerteventura un poco más hacia el oeste de la ubicación de la Punta de la Entallada. El mismo topónimo se utiliza  en Le Neptune Oriental  de J.B. d’Après de Mannevillette (1775).  Es el único topónimo sobre Fuerteventura que tiene cierto parecido con la denominación británica.

Todo lo expuesto sugiere un origen náutico y transmisión por medio de los derroteros náuticos del topónimo Punta de la Entallada, desde el siglo XVI hasta hoy día. En algún momento, final del siglo XVI, los navegantes bautizaron esa punta de la Isla de Fuerteventura, lugar más cercano al continente africano, con el nombre de la imagen que les evocaba la duna sobre el acantilado: Punta de la vela entallada. De allí paso a los derroteros náuticos como Punta de la Entallada o Punta Lantailla.

[1] Derrotero de la Costa W de África. Talleres del Instituto Hidrográfico de la Marina, Cádiz, 1996.
[2] Zeespeiegel. Willem Iansz Blaeuw. Amsterdam, 1627.
[3] La luz de la navegación.
[4] Martin Rodríguez, F.G. La primera imagen de Canarias. Los dibujos de Leonardo Torriani. Colegio Oficial de Arquitectos de Canarias, 1986.
[5] Visita de las Yslas y Reyno de la Gran Canaria Hecha por Don Yñigo de Briçuela Hurbina […], con la asistencia de Próspero Casola. Odaliah Rich Collection. The New York Public Library. Ediciones del Umbral. 2000.
[6] Del Castillo, Pedro Agustín. Descripción de las Yslas de Canaria (1686). Ediciones del Cabildo Insular de Gran Canaria. Las Palmas de Gran Canaria, 1994.
[7] Varela y Ulloa, J. (después de 1776) Derrotero y Descripción de las Yslas Canarias. Semana de las Fuerzas Armadas. Canarias, mayo de 1986.
[8] Mapa con planos y vistas de las Yslas de Canaria por Josef Trinidad de Herrera (1786). Museo Militar Regional. Santa Cruz de Tenerife, 1995.
[9] Africa Pilot, volume 1, eleventh edition. Hydrographic Department. London, 1953.
[10] Puerto de Gran Tarajal, situated about 4 ½ miles west-south-westward of Punta Lantailla, the south-eastern point of the island.

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